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极地涡旋

极地涡旋是一种发生于极地的,介于对流层与平流层的中、上部的,持续性且大规模的气旋。这种涡旋在极夜的时候最为强大,因为此时的温度梯度最大,如果持续缩减,到了夏季甚至会逐渐消失。

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全球变暖是造成极地涡漩的重要原因。

在正常情况下,极地上空的冷空气保持低气压,中纬度地区上空较温暖的空气保持高气压。高气压包裹着低气压,使得冷空气在北极圈内以自然形成的涡旋方式运动。

但是由于全球变暖导致极地的温度升高,同时干扰了涡旋的移动方式。冷空气开始冲破天然屏障,向中纬度地区扩散,将严寒带到这一地区。

极地涡旋可以造成部分地区的温度骤降。很多人可能以为在零下40多度的天气里,仍然可以像平日里一样,正常生活、工作。但当人暴露在低温环境中,只要几分钟,甚至几秒钟,人的身体失去热量的速度就会超过产生热量的速度,导致体温过低。 体温过低会时,皮肤和组织会被冻结,或者在极端情况下时,被严重冻伤,甚至威胁性命。可见这样恶劣的天气,对地球上的各种物种,都会造成及其严重伤害。人们最近一次经历这一罕见的气候变化是在2014年。当时一股寒流袭击了美国大陆的大部分地区,科学界们开始关注这股寒流,首次将其命名极地涡旋。

2019年1月末,美国芝加哥遭受了超低温空气的袭击。寒风中,芝加哥的平均温度降到了史无前例的零下45度,这样的温度低于北极当日的气温。当时的芝加哥,就像是一座荒废的城市,门可罗雀,交通瘫痪,至少20个人在短短的2天里因为低温而失去了性命。

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