J.O.E 环保联盟 | J.O.E Eco Alliance

疾病及粮食短缺问题将加剧 气候变化威胁全球下一代人健康

专家警告,如果不立即采取行动减少碳排放,气候变化将对全球下一代人的健康构成威胁,现在的孩童未来将在面临粮食短缺、传染性疾病、水灾和极端高温等风险的世界中长大。

由世界卫生组织和世界银行等35个机构组成的联盟柳叶刀倒计时Lancet Countdown)周四(1114日)发布了年度报告,重点追踪了公共卫生与气候变化之间的联系。

儿童处发育阶段更容易受影响

报告指出,世界各地的儿童目前已经受到空气污染和极端天气等冲击,未来还将面对气候变化对人类健康造成的更严峻风险,包括通过空气传播的疾病、因农作物歉收导致的营养不良,甚至是因洪水和野火等天灾激增而引发的心理和生理创伤。

这个联盟的研究团队汇集了120名专家,领导有关研究的“柳叶刀倒计时”总监沃茨说:“在面对气候变化带来的健康风险时,儿童是最脆弱的。他们的身体和免疫系统仍处于发育阶段,这让他们更容易受疾病和环境污染影响。”

他警告,儿童早期遭受的健康损害是持久且全面的,影响将持续一生。他在伦敦的汇报会上说:“如果全球各国不立即减少温室气体排放,那么人们的身心健康和预期寿命都将受到影响,气候变化将决定一整代所有人的健康。”

专家指出,采取政策限制碳排放和遏制全球暖化将带来完全不同的结果。例如,今天出生的小孩可在六岁时见证英国停止使用燃煤发电,并在31岁时看到全球实现零排放;反之,如果碳排放每年持续上升,地球气温将在本世纪末上升4摄氏度。


过去30年,全球主要作物如玉米、冬小麦和大米的收成都减少了。这意味着婴幼儿出现营养不良的风险提高了,这将导致他们发育迟缓、免疫系统减弱,进而造成长期发育问题。

气温变化也导致传染性疾病增加,而儿童是最容易受感染的。过去30年,造成全球大部分儿童腹泻病例的弧菌(Vibrio bacteria)繁殖和传播的天数增加了一倍;由蚊子传播的疾病如骨痛热症和疟疾也有上升趋势,全球约有一半人口面临感染骨痛热症的风险。

此外,住在城市里的居民也因为空气污染而染病或早逝。2016年,全球估计有100万人因为燃煤发电导致的空气污染而早逝。

该报告指出,随着全球气温上升,出现极端天气的概率将上升,这将更频繁地影响全球的劳动生产力。2018年,因极端高温而损失的劳动时间比2000年增加了450亿小时。

沃茨指出,发达的温带国家应高度关注热浪现象;欧洲今年遭连串热浪席卷,各国温度屡创新高。

他说:“用大气二氧化碳的浓度均值来谈气候变化,对大部分人来说是很难理解。但健康是真实的,我们全都知道这方面的影响是什么。”

另一名撰写人卡尔森指出:“如果我们要保护我们的孩子,就得确保他们吸入的是无毒的空气。”

沃茨郑重提醒:“一个今天出世的小孩如果按全球平均寿命可活到71岁,那就是2090年。也就是说,他会碰上气温升高4度。”